Publicación del libro donde participó Patricia Scalzone

por Patricia Scalzone  17. abril 2008


Como parte de un proyecto de colaboración de varias universidades de HispanoAmerica, y bajo la coordinación de Hanna Oktaba y Mario Piattini

se ha publicado un libro relacionado con el manejo de Procesos y las mejoras relacionadas en las Pequenas y Medianas Empresas.

El título es Software Process Improvement for Small and Medium Enterprises: Techniques and Case Studies y pueden obtener mas información aqui

Aqui va en resumen del libro (en Inglés) que sirve como guia de los temas tratados.


From the very beginning of the 1990s onward, the software engineering community (industry and researchers) has expressed special interest in software process improvement (SPI). This is evidenced by the growing number of books, articles, and conferences that deal with the topic of SPI and the great number of international initiatives related to SPI such as CMM®, CMMI®, ISO/IEC 12207, 15504, and ISO 90003, among others.

Nevertheless, these standards and models are conceived for big organizations like USA DoD, NASA, multinational software factories, and so forth. In fact, there is a widespread tendency to emphasize that the success of SPI is only possible for large companies that have enough resources to tackle these types of practices. This perception is based on the fact that SPI programs are just not viable for small and medium enterprises (SMEs) because of their organizational structure and the high costs that are involved. However, the software industry in most countries is made up mainly of SMEs which favor the growth of national economies. Most software development organizations (nearly 90%) are SMEs which contribute to very valuable and widespread products.

Almost all the experts agree that the special characteristics of SMEs mean that process improvement programs must be applied in a way that is particular to them and visibly different from how this is done in the large organizations. This is not as simple as just regarding these programs as scaled down versions of those applied in big companies. In fact, the assessments conformant to the international standards are expensive and time consuming, difficult to perform in small companies, their process model structure is too complex, and the return of investment undertaken has to be seen from a long-term perspective.

The first International Research Workshop for Process Improvement in Small Settings organized by the Software Engineering Institute (October 2005), the new ISO/IEC JTC1 SC7 Working Group 24, which was created (2006) to develop the “Software Life Cycle Profiles and Guidelines for use in Very Small Enterprises (VSE),” and several other initiatives have demonstrated the increasing interest for new proposals and experiences in software improvement for SMEs. SMEs have become concerned about how to improve the capability of their software processes, as a fundamental element to increase product quality, addressing two main concerns: the first one has to do with their image, which is a key factor in order to be able to export software and hence enter the global marketplace; and the other concern is related to the efficiency and effectiveness of software process management.

Also, different countries like Mexico, Spain, Australia, Brazil, Colombia, and so on have developed local programs to promote the improvement of their software industry, especially focused on SMEs. As a result, several maturity and improvement models have been developed and successful experiences have been carried out. Therefore, in this context, we present this book, the main objective of which is to provide practical and useful guidelines, models, and techniques for improving software processes in SMEs and collecting real case studies and lessons learned, as successful examples of experiences in improving software process capability.

The book consists of 18 chapters. The chapters seek to provide a critical survey of the fundamental themes, problems, arguments, theories, and methodologies in the field of software process improvement in SMEs. Each chapter has been planned as a self-standing introduction to its subject.

Therefore, in Chapter I, “Organizational Analysis of Small Software Organizations: Framework and Case Study,” Jesús Zavala Ruiz realizes an overview on the complexity of a software organization focusing on software engineering and project management as disciplines in crisis and their underlying management paradigm. He considers opening it to those related disciplines and presents a framework to support this change of paradigm.

Claude Y. Laporte, Alain Renault, and Simon Alexandre, in Chapter II, “The Application of International Software Engineering Standards in Very Small Enterprises,” present the new ISO project proposed to facilitate access to, and utilization of, its standards in SMEs by means of developing profiles and providing guidance for compliance with ISO software engineering standards.

In Chapter III, “Practical Experience in Customization for a Software Development Process for Small Companies Based on RUP Process and MSF,” Valerio Fernandes del Maschi, Mauro de Mesquita Spinola, Ivanir Costa Alexandre de Lima Esteves, Luciano S. Souza, Wilson Vendramel, and Jorge Pirola, show the methodology, strategy, main phases, and procedures to the implantation of a customized software engineering process in a SME.

Chapter IV, “The Impact of Software Testing in Small and Medium Settings,” by Luis Vinicio León-Carrillo, shows some foundations of the discipline of software testing and fragments of some successful test process defined using a proprietary process definition language. He presents two case studies realized in Mexican SMEs that show the economic impact of the testing process.

Sarah Kohan, Marcelo Schneck de Paula Pessôa, and Mauro de Mesquita Spinola present “QuickLocus: A Software Development Process Evaluation Method for Small-Sized Organizations” (Chapter V). This is a low-cost process evaluation method especially designed for SMEs that has been successfully apply in several organizations which provide ways to be more competitive.

In Chapter VI, Deepti Mishra and Alok Mishra present “A Study of Software Process Improvement in Small and Medium Organizations,” in which some process assessment and software process improvement methods for SMEs are compared. This will lead towards development of a standardized software process improvement model for small and medium sized software development organizations in the future.

“CMM Fast-Track: Experience and Lessons Learned,” Chapter VII, by Hareton Leung and Yvette Lui, presents the CMM Fast-track Toolkit (CMMFT). This program aims to provide a faster and cheaper method of obtaining CMMI capability for SMEs, increasing the quality of their software products and gaining competitive advantage.

Chapter VIII, written by Hanna Oktaba and Ana Vázquez, presents “MoProSoft: A Software Process Model for Small Enterprises.” This chapter resumes the process model and its assessment method (EvalProSoft) and shows their most important features. It also includes the results of their application in four small Mexican enterprises.

Julio A. Hurtado, Francisco J. Pino, Juan C. Vidal, César Pardo, and Luis Eduardo Fernández present “Agile SPI: Software Process Agile Improvement: A Colombian Approach to Software Process Improvement in Small Software Organizations” in Chapter IX. This framework (Agile SPI), designed to motivate SMEs towards improving and certifying their software development processes, is based on the integration of software processes in small and medium organization contexts and cultures. Knowledge regarding the organization and its main features let processes generate profits and increase the intellectual capital of the organization.

In Chapter X, John Gómez and Alejandro Núñez present “Agile Practices in Project Management.” In this chapter, both authors present common agile practices as the way to address the daily problems that may appear in a process improvement initiative. They explain how these practices can reduce the efforts and cost, and contribute to realize benefits sooner, in a motivational way.

A framework for improving software process in Latin-American SMEs is being developed by the COMPETISOFT project. This framework is composed by a reference process model, an assessment model, and an improvement model, and it is based on other previously solutions, especially in the MoProSoft project. COMPETISOFT is shown in Chapter XI, “COMPETISOFT: An Improvement Strategy for Small Latin-American Software Organizations,” written by Hanna Oktaba, Mario Piattini, Félix García, Francisco J. Pino, Claudia Alquicira, Francisco Ruiz, and Tomás Martínez.

Chapter XII, “SPI Long-Term Benefits: Case Studies of Five Small Firms,” written by Aileen Cater-Steel and Terry Rout, presents a study of assessment-based improvement in more than 20 SMEs during five years. The results show how improving frameworks can affect the organization and its business.

Oswaldo Terán, Johanna Alvarez, Blanca Abraham, and Jose Aguilar show in Chapter XIII, titled “An Incremental Functionality-Oriented Free Software Development Methodology,” the validated methodology used in a factory oriented at free software development. This incremental methodology is based on a prioritization of functionalities development according to needs and has features of both cathedral and bazaar developing styles.

“How to Align Software Projects with Business Strategy” (Chapter XIV) by Gustavo Ricardo Parés Arce, proposes a methodological framework to promote strategic alignment, improve execution through better communication, and understand IT projects. It will help to make better IT decisions for offering a competitive edge to companies based on a better management of the strategic IT portfolio.

Chapter XV, “A Model to Classify Knowledge Assets of a Process-Oriented Development,” written by Raquel Anaya, Alejandra Cechich, and Mónica Henao, identifies a model to characterize knowledgeable assets and their relationships in a software organization, and it sets the basis for defining a transversal process of knowledge management at the organization.

Alicia Mon, Marcelo Estayno, and Patricia Scalzone describe a framework implementation experience in an accounting office in Chapter XVI, titled “Practical Application of a Software Development Framework in an Accountant Office” They show how their process definition allows progressively putting a work model into practice for implementing a process model with continuous improvement.

Chapter XVII, “Estimate of Effort in Software Implementation Projects” by María Julia Orozco Mendoza, Evaristo Fernández Perea, and Claudia Alquicira Esquivel, contains a proposal for project estimation of software used in a Mexican SME. This is based on Karner’s use case point estimation method. Two methods are compared to provide conclusions.

In “Improving Resource Management: Lessons from a Case Study in a Middle-Range Governmental Organization,” Chapter XVIII, Juan M. Luzuriaga, Rodolfo Martínez, and Alejandra Cechich present how resources have been managed according to recommendations of the MoProSoft reference model in a governmental organization. They present some lessons learned from this case study.

In summary, these chapters constitute evidence of the importance of software process improvement in SMEs. These are intended to be useful to a wide audience, including CEOs, CIOs, software engineers, software process engineers, quality specialists, consultants, and software students.

We hope that the practical vision and experience presented in this book will provide the reader with useful guidelines, models, and techniques for improving software processes in SMEs. In this sense, we wish to contribute to increase the quality of the processes and products of SMEs.




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La Calidad y las PyMes de la Industria del Software

por Patricia Scalzone  12. marzo 2008
En la economía mundial se observan claras tendencias hacia la internacionalización de los negocios y los mercados de capitales, la liberación del comercio, el intercambio entre grandes bloques regionales y cierto desplazamiento del centro del comercio mundial desde el Océano Atlántico hacia el Pacífico (Bozzo, 2001).
El papel de las Pequeñas y Medianas Empresas (PyMEs) en la estructura industrial deja paulatinamente de ser cualitativa y cuantitativamente marginal, para conformar una parte integrada y no simplemente alternativa de organizaciones productivas. El mercado Argentino no está exento a estas consideraciones.
En particular la industria del software, y especialmente luego de los cambios económicos sufridos a partir del año 2001, se ha convertido en una actividad económica de suma importancia para la economía del país, como para el resto de los países latinoamericanos.
Por otra parte, las pequeñas y medianas empresas desarrolladoras de software sufren un cambio de paradigma importante, producto de la maduración de este mercado emergente, y es que ya no basta con aplicar bien la tecnología, o aplicar la tecnología de última generación para obtener un buen producto software. Uno de los desafíos para no sucumbir, es buscar e implementar nuevas estrategias sobre la base del trabajo con mayor eficiencia (Bozzo, 2001).
En este mercado esto se traduce con procesos de calidad. La única forma que tiene una Pyme de desarrollo de Software de mejorar su eficiencia y ser más productiva, alcanzando los niveles de calidad exigidos por el comercio exterior, es introducir un modelo de calidad, que se ajuste a las necesidades de la organización.
No obstante, las PyMEs de este sector productivo poseen una serie de ventajas y algunas desventajas, debido a sus características estructurales.
Entre las ventajas de las PyMEs más significativas, se puede señalar:
  1. Posibilidad de flexibilidad y reaccionar con rapidez frente a los cambios.
  2. Mayor poder de innovación.
  3. Menores costos de infraestructura.
  4. Concentración en la toma de decisiones.
  5. Puntos de ventas cercanos al consumidor.
  6. Atención más personalizada.
Entre las desventajas de las PyMEs más destacadas, se puede señalar:
  1. Pocas facilidades de financiación.
  2. Problemas para planear su crecimiento.
  3. Falta de gerenciamiento profesional.
  4. Dificultades para exportar.
  5. Fuerte individualismo que le impide efectuar distintos tipos de asociaciones.
  6. Fuertes lazos afectivos con su pasado.
  7. Sistemas de información, administración y contabilidad deficientes.
Dentro de este contexto, es necesario aplicar un modelo de procesos que asegure obtener los niveles de calidad requeridos por el mercado para ser eficiente, pero que por otro lado no resulte excesivamente burocrático, que se convierta en gigantesco e inflexible, o que termine resultando muy costoso y desmotivador para el equipo de desarrollo.
En la actualidad existen varios modelos de proceso apropiados para aplicar en el desarrollo de software. Entre los más utilizados y reconocidos por el mercado, se encuentra el conjunto de Normas ISO, para certificación de Calidad tales como ISO/IEC 15504-2, ISO 90003, ISO 9001:2000, y el Modelo CMMI (Capability Maturity Model Integration)  (Software Engineering Institute, 2002), que mide la madurez de las organizaciones y ha sido creado especialmente para el desarrollo de software.
Estos modelos han sido pensados para la mejora de la calidad en organizaciones grandes, por lo tanto, la implementación en pequeñas y medianas empresas resulta dificultosa, compleja y de un costo económico significativo. Es por ello que han surgido diversas experiencias de crear modelos de proceso adecuados a las PyMEs, como son los casos de Brasil, con el Modelo "MR mps" de Brasil  (Weber, y otros, 2004), México con el Modelo MoProSoft, Modelo de Procesos y Evaluación para Desarrollo y Mantenimiento de Software  (Oktaba, y otros, Agosto 2005), y el modelo SPICE: Software Process Improvement and Capability dEtermination, ISO 15504  (ISO/IEC, 2003).
El modelo MoProSoft, ha sido elaborado por la Universidad Autónoma de México y aprobado en el marco del Programa para el Desarrollo de la Industria de Software (ProSoft) de la Secretaría de Economía, como Norma de Certificación de Calidad de software para la industria mexicana de software (NMX-I-059/01-NYCE-2005 TECNOLOGÍA DE LA INFORMACIÓN - SOFTWARE - MODELOS DE PROCESOS Y EVALUACIÓN PARA DESARROLLO Y MANTENIMIENTO DE SOFTWARE), creado especialmente para el desarrollo de software por Pequeñas y Medianas Empresas.
MoProSoft, que en estas latitudes se conoce como CompetiSoft, se propone como un modelo sencillo de entender y de aplicar en las empresas pequeñas, que les permita mejorar su forma de trabajar y obtener niveles de competitividad internacionales en relativamente corto tiempo y a bajo costo.
En su estructura define diferentes niveles de capacidad, de forma similar a lo que hace CMMI, con un orden específico para la implementación de las prácticas de los procesos partiendo de prácticas básicas, e incorporando prácticas más complejas que se corresponden con los niveles más avanzados.
Por otra parte, una dificultad con la que se encuentran a menudo las empresas de desarrollo de software es la selección y utilización de herramientas apropiadas para el gerenciamiento de proyectos que a su vez permita la visibilidad de todo el desarrollo, incluyendo la definición de tareas y responsabilidades por rol en el equipo de trabajo, hasta la generación de código correspondiente al producto requerido.
Generalmente, las empresas cuentan e incorporan a la organización, una diversidad de herramientas que se encuentran disponibles en el mercado, para cumplir con las diferentes actividades. Este conjunto de herramientas, habitualmente permanecen desvinculadas entre sí, generando dificultades para gestionarlas, mantenerlas y controlar el versionamiento de los productos que se desarrollan, no teniendo la información disponible exacta acerca de los elementos del desarrollo, se encuentren o no documentados. Como resultado, se cuenta con distintas fuentes o repositorios no integrados, que hace costosa y menos confiable la obtención de información para el control gerencial de los proyectos.
En Marzo del 2006 Microsoft Corporation lanzó al mercado Visual Studio Team System (VSTS), un conjunto integral de herramientas diseñadas para permitir la comunicación desde dos perspectivas: por una parte, entre los miembros de un equipo de desarrollo, y por otra parte, entre los miembros del equipo de desarrollo y los interesados o clientes, en tiempo real (Levinson & Nelson, 2006), facilitando una administración legítima del proyecto integrada con el desarrollo, sin tener que recurrir a herramientas extras.
El Visual Studio Team System viene provisto de dos metodologías de desarrollo, basadas en el metamodelo denominado Microsoft Solution Framework (MSF), que es un marco de trabajo descriptivo con modelos y disciplinas a seguir. Las metodologías propuestas por el fabricante no son más que guías de procesos de desarrollo prescriptivas, una pensada más liviana que es MSF para Desarrollo de aplicaciones Ágiles, y otra más formal y rigurosa que es MSF para Proceso de Mejora Continua con CMMI.
No obstante los modelos provistos por la herramienta, la misma cuenta con la capacidad de personalizar la totalidad del Modelo de Proceso a las características propias del modelo de cualquier organización. De esta manera, permite conformar una plantilla de proceso genérica que cuenta con todos los elementos necesarios, cada vez que la misma es seleccionada al iniciar un proyecto.
Como resultado, podría haber tantas plantillas de procesos diferentes como proyectos tuviera una organización, ya sea de Modelos Agiles como de Modelos tradicionales.
Cada uno de estas metodologías, dentro de este conjunto de herramientas, cuenta con una Guía de Procesos, que sirve de consulta permanente para todos los miembros del equipo de proyecto, y puede personalizarse acorde al proceso seleccionado.



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Acerca de los Autores

Este es el blog del equipo de VEMN SA 
Presentaremos temas que nos parezcan de interés sobre tecnología .NET, Procesos y Metodologías y todo aquello relacionado con el proceso de desarrollo de Software

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